Sur la route des jardins en Afrique du Sud

En Afrique du Sud, on trouve les plus beaux jardins botaniques du monde. Le plus célèbre est celui du Cap, mais, une fois sur place, il serait fâcheux de négliger ceux de Durban et de Pietermaritsburg.

Mon jardin préféré, sans doute parce qu’il est tout simplement le plus beau du monde, est celui de Kirstenbosch au Cap. Tout amateur de botanique se doit d’y aller en pèlerinage. Le site s’étend au pied de la montagne de la Table sur 528 hectares, 36 étant réservés au jardin botanique. De quoi y passer plusieurs jours ! Ce qui est épatant, c’est qu’on y cultive quasi exclusivement des espèces d’Afrique du Sud. Rien que la province du Cap est d’une richesse hors du commun. Il faut dire que c’est un hotspot (point chaud) de biodiversité. Ici tous les records sont battus : 9000 espèces de plantes dont plus de 5000 endémiques. À titre de comparaison, la France métropolitaine compte environ 210 espèces de plantes endémiques. Le jardin botanique de Kirstenbosch est aussi renommé pour donner un aperçu d’un milieu unique au monde : le fynbos, une végétation de type méditerranéen où se déploient les spectaculaires protéacées. L’espèce la plus grande, Protea cynaroides, ou protée royale, est d’ailleurs devenue l’emblème floral de l’Afrique du Sud. Dans la serre conservatoire sont aussi cultivées des plantes d’autres régions du pays, comme les mignonnes et minuscules plantes-cailloux capables de résister aux sécheresses les plus intenses grâce à leurs deux feuilles charnues qui stockent l’eau. Alors si vous passez par ce pays, oubliez un peu lions, gazelles, giraffes, et pensez botanique !

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Photo de une : Laura Flint

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Écrit par
katia astafieff
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