Bouvier-Vernet, l’amitié au long cours

 

1656 pages, 1,3 kg, c’est la correspondance entre Nicolas Bouvier – sans doute la plus belle plume voyageuse du XXe siècle – et son ami Thierry Vernet, peintre.  Etonnante par sa longévité (20 ans) et sa densité (l’oeuvre littéraire se construit sous nos yeux). La Correspondance des routes croisées vient d’être publiée chez Zoé.

 

En 1953, deux jeunes gens de la bonne société genevoise s’élancent sur les pistes d’Asie à bord d’une Fiat Topolino avec comme objectif, l’élaboration d’un « livre du monde qui devra garder la trace des bienfaits de la route ». Bouvier écrit, Vernet peint. Pendant 15 mois, nos deux lascars voyagent ensemble de la Yougoslavie à l’Afghanistan avant que leur route ne se sépare. Bouvier  retourne au bercail en décembre 1956. L’accouchement de ce premier grand livre se fait dans la douleur.  Après un refus d’Artaud, de la NRF le livre sort enfin en 1963, à compte d’auteur, sous le titre « l’usage du monde » pour devenir bien plus tard un monument de la littérature nomade. Tout au long de la correspondance, les deux compères s’interpellent d’une lettre à l’autre à la façon de loups de mer se retrouvant sur le quai d’un port :  les « vieux » – tromblon, marcassin, zigomar, raboin-, alternent avec des « bon vieux cul » et des « vieille couille » plus rabelaisiens que genevois. Il y a d’incontestables perles dans ce recueil de 1,3 kg, aussi épais qu’un annuaire, des envolées de littérature, des morceaux fulgurants teintés d’érudition cosmopolite truffés d’extraits de poèmes, de bouts de dessins ou de partitions, de citations de romans, des lettres qui transpirent la gouaille et l’amour de la vie, des passages empreints de fièvre créatrice mais au final, les 1 656 pages restent un peu sur l’estomac. Mais le lecteur patient verra sa ténacité récompensée. (…)

 

 

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Entretien avec Gilles Lapouge, journaliste, écrivain et ami de Nicolas Bouvier

1. La révélation Vernet 

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2. Ambition et destin 

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3. Amitié extraordinaire 

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Écrit par
Christophe Migeon
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