Kerala – Les dieux vivants du Theyyam

 

Aux confins du Kerala et du Karnataka, le rituel immémorial du Theyyam met en scène la descente des dieux parmi les hommes dans une incroyable débauche de couleurs et de parures. Rencontre avec un mythe vivant, une religion et une chorégraphie hérités du fond des âges.

 

La voiture bringuebale en ahanant sur la piste défoncée. Ses phares trouent la nuit noire qui enveloppe depuis plusieurs heures déjà le labyrinthe touffu de la cocoteraie. Dans un dernier hoquet, elle s’immobilise à proximité d’une clairière illuminée par des néons accrochés dans les arbres. Face à un modeste sanctuaire et une foule de villageois se tient un personnage à l’apparence terrifiante, vêtu et maquillé de rouge : il porte une lourde coiffe, une fausse barbe, des yeux en argent qui étincellent à la lueur des torches. Il incarne Vayanattu Kulavan, «  le vieil homme de la montagne », un héros divinisé dont l’origine se perd dans la nuit des temps.  (…)

 

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Écrit par
Sandrine Mercier
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